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La NASA envía robot a explorar el interior de Marte

Satelites

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA por sus siglas en inglés),de los Estados Unidos de América (EUA), planea lanzar la misión InSight (de Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport), este sábado 5 de mayo. Esta misión destinada a explorar el interior de Marte para conocer más sobre el origen de la Tierra.

La NASA enviará un vehículo robótico, abordo de un cohete Atlas, cuyo objetivo será conocer el interior del planeta rojo, así como otras su condiciones. El fin prinicipal es descubrir más sobre cómo se formó este planeta. "El objetivo no es otro que conocer más sobre el nacimiento de la Tierra, y lo hacemos desde Marte, aunque puede sonar raro", explicó este jueves durante una rueda de prensa Bruce Banerdt, investigador principal de la misión, quien dijo que ésta supone el cumplimiento de los sueños acumulados durante los últimos cuarenta años. El experto indicó en que al conocer el núcleo de Marte los científicos podrán saber más sobre cómo ha evolucionado el planeta, sus capas y el propio corazón del mismo, lo que les permitirá realizar extrapolaciones para comprender la formación de la Tierra.

Todo esto tratarán de conseguirlo mediante un robot en el que se incluye un monitor de seísmos y un pequeño "torpedo" que irá penetrando en la superficie hasta alcanzar los cinco metros de profundidad, lo que posibilitaría medir la temperatura interna marciana por primera vez en la historia, según destacaron. De este modo, InSight combinará la información sobre los flujos de calor con otros datos obtenidos en el lugar para revelar cómo la energía implica determinados cambios en la superficie. Sobre la protección necesaria para el dispositivo ante los bruscos cambios de temperatura, Banerdt subrayó que "no solo tienes que tener el aparato, sino que tienes que protegerlo", lo que les ha llevado a generar un sistema con múltiples capas: "Es como una muñeca rusa", bromeó.

DIFICULTADES Y RETRASOS
Marte no es un destino fácil para las misiones espaciales, ya que tan solo el 40% de las que se programan tienen éxito. Los contratiempos también han afectado a InSight, cuyo lanzamiento inicial se preveía en 2016, pero tuvo que ser retrasado a mayo de 2018. La explicación reside en que es el momento en el que ambos cuerpos se alinearán de nuevo, dado que Marte se encuentra a mayor distancia del Sol que la Tierra y su movimiento orbital es más largo, por lo que los planetas azul y rojo tardan 26 meses en volver a alinearse. Por eso el lanzamiento debe realizarse entre el 5 de mayo y el 8 de junio, y no llegará al planeta rojo hasta el 26 de noviembre.

La misión, que durará casi dos años y que recorrerá 485 millones de kilómetros hasta Marte, está financiada y coordinada en su mayor parte por EE.UU., pero también han participado diferentes países europeos: Alemania y Francia, sobre todo, aunque también otros como España. La aportación española es una estación ambiental (REMS, por sus siglas en inglés) dotada de sensores meteorológicos para el entorno marciano que irá acoplada al InSight. En total, Estados Unidos invertirá 813 millones de dólares, mientras que entre Alemania y Francia sumarán alrededor de 180 millones en las investigaciones del proyecto.