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Drones y alta tecnología mejoran el estudio de los bosques tropicales

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El proyecto “Deep Forest”; reúne ciencia y tecnología para cuantificar, como nunca, la captura de carbono, la biomasa y la salud de los bosques tropicales, lo que les dará mayor valor económico, al conocer cuánto Dióxido de Carbono (CO2) emitido hacia la atmósfera podría ser secuestrado en nuestros bosques y con ello disminuir los gases de efecto invernadero.

Las empresas Intel Costa Rica, Aerial Robotixs y la Fundación para el Desarrollo de la Cordillera Volcánica Central (FUNDECOR), presentaron este jueves, un ambicioso proyecto que permitiría cuantificar, a gran escala y con una fracción de costo actual, la captura de carbono, la biomasa e incluso la salud de los bosques tropicales. Se trata de “Deep Forest” una iniciativa que combina drones con amplia capacidad de vuelo y cobertura, con tecnología Intel de procesamiento de datos y un sólido conocimiento científico en la medición de estos indicadores tan vitales para la salud de los bosques y del planeta.

¿En qué consiste?

Por primera vez, un drone de ala fija utilizará un sofisticado sistema de medición directa compuesto por un escáner laser de alta definición (LiDAR HD) y una cámara multiespectral, instrumentos que determinarán y proporcionarán, entre otras cosas, un modelo tridimensional de la superficie del bosque, cobertura del dosel, información relevante de la salud de árboles, altura, biomasa, número de árboles, entre los parámetros más importantes.

“La tecnología LIDAR HD aerotransportada en un drone permite la captura de una nube de puntos geo-referenciada la cual sirve para el modelamiento tridimensional del bosque. El LiDAR HD es el único instrumento científico que tiene la capacidad de penetrar el dosel de bosque y obtener información a través de todos los estratos y llegar hasta el sotobosque y el suelo”, explica Nelson Mattie, con fundador y CEO de Aerial Robotixs.

El uso potencial de esta herramienta es enorme. “Conocer información robusta, a gran escala y con un nivel aceptado de precisión podría tener profundas implicaciones para el estudio científico, políticas de manejo, conservación y monitoreo de bosques y plantaciones, entre muchos otros usos”, subraya Felipe Carazo, director ejecutivo de Fundecor.

“Este trabajo con Aerial Robotixs y Fundecor, para habilitar la tecnología Intel en un drone de ala fija, con un sofisticado sistema de medición que podría tener impacto a nivel mundial, es sumamente importante para nosotros y es un ejemplo de esas alianzas que estamos haciendo en Intel Costa Rica para desarrollar de manera conjunta, proyectos innovadores y de gran relevancia, que podría ayudar en la resolución de problemas globales”, indicó Timothy Scott, Gerente de Asuntos Gubernamentales y Relaciones Públicas de Intel Costa Rica.

La innovación: elemento clave en DEEP FOREST

El proyecto tiene algunas innovaciones destacadas. Por un lado, se trata de la primera vez que un equipo LiDAR HD es operado en bosques tropicales en una unidad tipo drone, para hacer estimaciones de stock de carbono.

Los desafíos son considerables al operar este tipo de sistema en zonas remotas, en áreas con tráfico aéreo y topografía compleja. Asimismo, el procesamiento de datos conlleva el desarrollo de software y ecuaciones alométricas para convertir las nubes de puntos del LiDAR HD en estimaciones de biomasa y carbono en stock.

El producto final de este esfuerzo son datos de calidad, robustos y auditables, lo cual permite tomar decisiones a nivel operativo, gerencial y administrativo con información confiable. Además de constituir un instrumento ideal para el seguimiento y la trazabilidad de las transacciones de carbono. Es decir, información útil para los más diversos usos.

De allí que la combinación de un sistema aéreo no tripulado con gran capacidad de operación, en términos de tiempo y distancia de vuelo, un LiDAR HD, junto al conocimiento en temas forestales hacen de esta propuesta un ejemplo de innovación y visión de futuro.

Tres empresas hacen posible el “Deep Forest”

Aerial Robotixs, especializada en I+D y ensamblaje de sistemas aéreos no tripulados de ala fija, integración de sensores como LIDAR HD y cámaras multiespectrales.

Intel, corporación multinacional líder en el mercado mundial en la fabricación de microprocesadores, que se suma a este proyecto con su Centro de Innovación.

Fundecor, Fundación con capacidad de alto nivel en el tema de manejo de ecosistemas forestales, manejo forestal sostenible y una experiencia robusta en el tema de mediciones terrestres presente e histórica de 20 años.