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Hipertensión arterial en adultos jóvenes

Caminata

La hipertensión arterial sistémica es el factor de riesgo modificable más importante de mortalidad en todo el mundo y se asocia con aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular.La Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud han determinado que una de las causas principales de la hipertensión arterial, son los estilos de vida poco saludables.

La hipertensión arterial se diagnostica cuando existe elevación de la presión arterial, según parámetros establecidos en Guías Internacionales. Las Nuevas Guías Americanas para el manejo de la hipertensión (publicadas en noviembre 2017) establecieron una presión arterial >=130/80 mmHg como el “Estadío #1 de Hipertensión”; con lo cual, sólo en Estados Unidos, aumentaron 14% más el número de personas hipertensas V. Por lo que, si se aplica ese cambio a las estadísticas costarricenses, seguramente existen muchas personas hipertensas que aún desconocen que padecen esta enfermedad; y por lo tanto no están siendo tratadas, explica Dr. Alejandro Salvatierra, Gerente Médico de Merck.

Según datos del estudio “Vigilancia de Factores de Riesgo Cardiovascular de la Caja Costarricense del Seguro Social” realizado en el 2010, la prevalencia de hipertensión arterial en Costa Rica, en adultos mayores de 19 años era del 31.5%. De este total el 35.4% eran mujeres y 27.7% eran hombres.

En América Latina 250 millones de personas sufren esta condición que es causa principal de la mitad de las muertes por problemas cardiovasculares. Sin embargo, casi la mitad de los hipertensos no sabe que padece esta enfermedad, que muchas veces no presenta síntomas (es un asesino silencioso), pero aumenta significativamente los riesgos cardiovasculares y causa 800.000 muertes cada año en países latinoamericanos.[iv]

Los más afectados

Las personas de 40 a 64 años por lo general tienen estilos de vida no saludables que podrían estar relacionados con factores económicos, sociales y ambientales; lo que predispone al ritmo de vida acelerado, consumo excesivo de alcohol, ingesta de dieta altamente calórica, sedentarismo y tabaquismo; conformando así el grupo poblacional con mayor incidencia de hipertensión arterial.

Según los datos de “Vigilancia de Factores de Riesgo Cardiovascular de la Caja Costarricense del Seguro Social” publicado en 2010, la prevalencia de la hipertensión en el grupo de población que se encuentra entre los 40 y 64 años de edad era del 41.8%.

¿Qué es la presión arterial normal?

Es la presión ejercida por la corriente sanguínea sobre las paredes de las arterias. Cuando el corazón bombea, impulsa la sangre a través de los vasos sanguíneos, suministrando oxígeno y nutrientes a todos los órganos. Se expresa con un par de valores: la presión sistólica o máxima (que se produce cuando el corazón se contrae) y la presión diastólica o mínima (que se produce cuando el corazón se relaja). Esto sucede de 60 a 100 veces por minuto.

¿cuándo se convierte en hipertensión arterial?

Normalmente la presión arterial debe ser menor a 130/80 mmHg (presión sistólica / presión diastólica). Cuando estos valores aumentan en forma persistente y sobrepasan el límite anterior, entonces tenemos un cuadro de hipertensión arterial. Por tal razón, el corazón debe trabajar más para bombear la sangre contra la mayor presión y sufre agotamiento. Si esta situación no se trata con un profesional de la salud, se producen daños irreversibles; no solo en el corazón (insuficiencia cardíaca) sino en el cerebro (se acelera la aterosclerosis) y en los riñones (insuficiencia renal). 

Paralelamente a los elevados niveles de presión arterial, se ha demostrado que una frecuencia cardíaca en reposo elevada es un factor de riesgo independiente que se potencializa con la hipertensión arterial. 

Una manera de prevenir la hipertensión (asesino silencioso) es realizar cambios en el estilo de vida, tales como: bajar de peso, disminuir el consumo de sodio y aumentar el consumo de potasio, junto con la actividad física y la reducción del consumo de alcohol.

En Merck poseemos un portafolio amplio para tratar la hipertensión arterial, incluyendo medicamentos que ayudan a controlar la frecuencia cardíaca en reposo. El tratamiento con medicamentos prescritos se debe limitar a los pacientes con un diagnóstico establecido por un profesional de la salud, paralelamente a los esfuerzos por mantener un estilo de vida saludable.

Merck, en el esfuerzo de informar sobre este importante tema de salud pública que impacta a la población costarricense, busca dar a conocer la enfermedad, sus riesgos y la necesidad de un tratamiento adecuado.